A verb is termed reflexive when it involves an action that someone is doing to oneself. German verbs can either be naturally reflexive, that means it is always known to be that way, or they can be artificially made to be reflexive. These verbs are usually accompanied in the infinite form by the reflexive pronoun “sich”. In the conjugated form, they are accompanied by other reflexive pronouns which can either be Accusative or Dative that are in sync with their respective subjects. These reflexive pronouns may not be literally translated in English except when they are artificially made from verbs that are non-reflexive. The reflexive pronouns are listed below.

AKKUSATIVDATIVENGLISH
mich
dich
sich
uns
euch
sich
mir
dir
sich
uns
euch
sich
myself
yourself
him-/her-/itself
ourselves
yourselves
them-/yourself*ves
reflexive pronouns in german

The reflexive pronouns in German can have any of three positions;

  1. Second position, i.e after the subject in a subordinate clause.
  2. Third position, i.e after the conjugated verb in a sentence and after the subject in a yes/no question.
  3. Fourth position, i.e after the subject in a question-word question and after the subject in an adjunct or flexed sentence.

Examples of reflexive verbs are listed below.

DEUTSCHENGLISH
sich vorbereiten
sich fühlen
sich vorstellen (Akk)
sich vorstellen (Dat)
sich waschen
sich anziehen
sich schminken
sich schrammen
sich erinnern
sich freuen
sich rasieren
sich bedanken
sich ärgern
sich streiten
sich verstehen
sich engagieren
sich beschäftigen
sich anmelden
sich verwöhnen
sich langweiligen
sich aufregen
sich verabreden
sich amüsieren
sich treffen
sich begrüßen
sich setzen
sich interessieren
sich benehmen
sich anführen
sich entschließen
sich entscheiden
sich entschuldigen
sich verlaufen
sich beeilen
sich erholen
sich legen
sich bewerben
sich putzen
sich verspäten
sich erkalten
sich wohlfühlen
to get oneself ready
to feel oneself
to introduce oneself
to imagine
to wash oneself
to dress oneself up
to make oneself up
to scratch oneself
to remember
to be glad/ look forward
to shave oneself
to thank for oneself
to be annoyed
to quarrel
to understand
to take on doing something
to hire
to register oneself
to spoil oneself
to be bored
to stimulate oneself
to make an appointment
to tickle/ amuse oneself
to meet
to salute/greet
to set
to be interested
to behave oneself
to quote oneself
to be decisive
to decide
to apologize for oneself
to lose one’s way
to hurry up
to revive oneself
to lie down
to apply for oneself
to clean
to delay oneself
to catch a cold
to have a sense of belonging
reflexive verbs in german

Usage;

  • Ich freue mich, auf dich zu sehen.—— I look forward to seeing you.
  • Wo treffen wir uns?—— where are we meeting?
  • Wann kann sie sich anmelden?—— when can she register.
  • Kannst du dich vorstellen?—— can you introduce yourself?
  • Eva und Dora waschen sich.—— Eva and Dora are washing themselves.
  • Ihr interessiert euch für das Haus zu kaufen.—— you are interested in buying the house.

One thought on “REFLEXIVE VERBS IN GERMAN

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